Masalah kebersihan mulut jarang dianggap serius. Padahal kondisi mulut dan gigi yang sehat bisa mempengaruhi tubuh secara keseluruhan. Siwak atau miswak memiliki fungsi luar biasa terutama untuk kesehatan dan kebersihan gigi, gusi, dan mulut. Berikut kami kupas tuntas soal siwak dan juga manfaatnya.

Sejarah Siwak – Menjaga Gigi Sejak 5000 SM

Siwak
Siwak.

Jadi, apa itu siwak? Nah, siwak atau miswak adalah ranting kayu yang bisa membantu membersihkan gigi dan telah digunakan selama lebih dari 7000 tahun. Dengan menggabungkan fungsi sikat gigi dan pasta gigi, sifat antibakteri siwak telah menyelamatkan banyak orang dari masalah kerusakan gigi selama berabad-abad. Bahkan, siwak telah digunakan sejak zaman orang Babel kuno dan Mesir!

Nama Ilmiah

Siwak umumnya diasosiasikan dengan pohon Salvadora Persica, umumnya dikenal sebagai ‘arak’ dalam bahasa Arab.

Penelitian Ilmiah

Dalam beberapa penelitian yang dilakukan oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) dan organisasi kesehatan independen lainnya, telah ditemukan bahwa orang yang menggunakan siwak secara teratur memerlukan perawatan gigi yang jauh lebih rendah daripada mereka yang menggunakan pasta gigi dan bubuk pembersih.

Penelitian juga mengungkapkan bahwa penggunaan siwak memiliki efek terapeutik pada penyakit gingiva, dan melawan beberapa penyakit gusi yang menyebabkan organisme seperti Porphyromonas gingivalis, Aggregatibacter actinomycetemcomitans dan sebagainya. Sebuah penelitian baru-baru ini oleh Patel PV et al, telah menemukan bahwa ketika digunakan sebagai pelengkap sikat gigi reguler, siwak membantu meningkatkan kesehatan plak dan gusi.

Siwak Dalam Islam

Penggunaan siwak disebutkan pada hadits mengenai kehidupan Nabi Muhammad SAW. Beliau dikatakan menggunakan ‘ranting yang dibuat dari pohon Arak’ secara rutin. Menggunakan siwak pada hari Jumat, sebelum dan sesudah melakukan perjalanan, sebelum beribadah, dan sebagainya, disebutkan di dalam hadits. Hal ini kemudian menjadi kebiasaan yang setia dilakukan jutaan penduduk di seluruh semenanjung Arab, Afrika Utara, anak benua India, Asia Tenggara, dan diaspora mereka, sampai hari ini.

Kandungan

Manfaat Siwak Bagi Kesehatan
Siwak bermanfaat bagi kesehatan.

Apa yang menjadikan siwak begitu efektif? Jawabannya terletak pada bahan aktifnya. Sebagian besar desinfektan mulut seperti pasta gigi, obat kumur, dan bubuk pembersih gigi, mengandung hanya satu atau dua bahan utama seperti silika. Sementara siwak memiliki satu belasan bahan aktif yang secara aktif membuat gigi lebih kuat sekaligus menjaga kesehatan mulut.

  • Alkaloid — Salvadorine, Trimethylamine — memiliki efek antibakteri
  • Silika — abrasi alami, menghilangkan noda
  • Kalsium, Klorida, Fluorida — penting untuk perawatan gigi. Fluorida membantu dalam remineralisasi struktur gigi.
  • Sulfur
  • Vitamin C
  • Resin — membentuk lapisan pelindung di atas enamel untuk mencegah pembentukan karies.
  • Tannin — berfungsi sebagai astringent alami, merangsang produksi air liur premolar
  • Saponin, Flavonoid, dan Sterol dalam jumlah kecil.
  • Minyak atsiri (essential oil) — memberikan rasa dan aroma ringan, menstimulasi produksi air liur, dan membantu meredakan perut kembung

Mengapa Siwak Aman dan Efektif

Karena kandungan bahan aktif alami serta tidak adanya bahan kimia, siwak aman digunakan dan dapat dipakai baik oleh orang dewasa maupun anak-anak. Ini sangat kontras dengan pasta gigi yang tersedia di pasaran, yang perlu digunakan dengan sangat hati-hati terutama pada anak-anak. Siwak juga dapat digunakan dengan nyaman sebagai sikat gigi alami berkat keefektifannya. Untuk mengetahui lebih banyak tentang hal itu, kami sarankan Anda membaca bagian berikutnya tentang manfaat siwak!

Manfaat Siwak

Manfaat Siwak Bagi Kesehatan
Mencegah gigi berlubang.

1. Mencegah Gigi Berlubang

Kerusakan gigi terjadi ketika enamel (penutup putih mengkilap pada gigi Anda) hancur. Tapi bagaimana cara menghancurkannya meski Anda menyikat gigi secara teratur? Sederhana. Mulut kita menyimpan ratusan jenis bakteri yang berbeda — sebagian baik, sebagian buruk. Bakteri ini menggunakan pati dan gula yang ada dalam makanan untuk menghasilkan asam yang membuat email memudar, sehingga mengantarkan pada proses pembusukan yang akhirnya mengarah gigi berlubang.

Sementara sebagian besar pasta gigi yang beredar di pasaran menggunakan fluorida sebagai bahan untuk mengalahkan pembusukan ini, solusi efektif yang tepat sebetulnya ada pada air liur Anda. Air liur atau saliva membantu melawan kerusakan gigi dengan mencegah penumpukan asam dan memberi waktu pada gigi untuk memperbaiki diri. Siwak telah dikenal untuk meningkatkan pembentukan air liur di mulut tanpa memerlukan penambah komersial atau aditif, sehingga secara alami memerangi kerusakan gigi.

Selain itu, penggunaan siwak membantu memperkuat enamel gigi berkat kandungan natrium klorida, natrium bikarbonat dan kalsium oksida, sehingga siwak juga bisa memutihkan gigi.

2. Menghilangkan Tartar dan Plak

Pembentukan plak sebetulnya proses yang umum. Plak adalah bakteri tidak berwarna yang terbentuk pada gigi dan gusi, penumpukannya mengarah pada pembentukan ‘tartar’ — warna kuning yang terlihat pada gigi dan gusi, yang bisa menyebabkan penyakit gusi serta gigi terlepas.

Menyikat gigi secara teratur dan benar dapat dengan mudah menghilangkan plak dan tartar. Siwak sebagai ‘sikat gigi ranting’ sangat bermanfaat berkat sifat antibakterinya yang dapat mencegah bakteri menumpuk pada gigi dan gusi.

3. Menghilangkan Bau Mulut

Siwak Mengatasi Bau Mulut
Menghilangkan bau mulut.

Bau mulut, secara medis dikenal sebagai halitosis, merupakan indikator dari banyak masalah gigi. Mulai dari makan makanan yang berbau tajam, penyakit gusi, dan gigi berlubang. Kurangnya produksi air liur dapat menyebabkan bau tak sedap juga.

Karena alasan yang beragam itu, perlu satu solusi yang ampuh untuk mengatasi bau mulut. Siwak yang bersifat antibakteri serta dapat meningkatkan produksi air liur di dalam mulut, adalah obat yang efektif untuk bau mulut. Selain itu, karena merupakan bahan alami, siwak melepaskan senyawa tertentu yang menciptakan aroma ringan yang khas.

4. Melawan Bakteri dan Kuman Berbahaya

Mulut manusia menyimpan tidak kurang dari 700 bakteri, meski tidak semuanya berbahaya. Dalam banyak penelitian yang dilakukan oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) dan kelompok penelitian independen lainnya, siwak telah terbukti mengandung sejumlah senyawa antibakteri aktif yang secara aktif melawan pertumbuhan bakteri di mulut. Selain itu, orang yang menggunakan Miswak secara teratur lebih jarang menderita masalah kebersihan mulut dibanding mereka yang menggunakan pasta gigi dan serbuk gigi biasa.

5. Melindungi dan Menguatkan Gusi

Jika Anda khawatir apakah kesehatan mulut Anda dalam kondisi baik, coba cek gusi Anda. Gusi adalah jaringan lunak yang mengelilingi gigi dan membantu menjaga mereka dalam kondisi baik. Dengan demikian, setiap kondisi gigi dipengaruhi kondisi gusi juga.

Plak yang terbentuk dapat mempengaruhi gusi, juga pada gigi. Perkembangan plak ke tartar dapat mempengaruhi gusi dan gigi dengan tiga cara berbeda, yaitu Gingivitis, Periodontitis, dan Periodontitis Lanjut.

Sebagian besar dari kita mungkin pernah sesekali mengalami rasa ngilu karena mengonsumsi makanan atau minuman yang terlalu dingin atau panas. Namun, jika rasa ngilu terjadi terus menerus dan disertai dengan pembengkakan serta peradangan gusi, kondisi ini disebut Gingivitis dan membutuhkan perhatian dan pengobatan segera. Gingivitis yang tidak diobati serta penumpukan tartar akan mempengaruhi struktur tulang yang menjadi awal penyebab gusi surut, perubahan gigi palsu, bahkan gigi tanggal dengan mudah. Kondisi ini dikenal sebagai Periodontitis Lanjut.

Menakutkan, bukan?

Namun untungnya siwak bisa jadi penyelamat. Dengan membantu mencegah pembentukan plak dan akumulasi tartar, siwak secara signifikan dapat mengurangi kemungkinan gingivitis dan periodontitis dan menjaga gusi Anda tetap sehat.

6. Anti Kanker dan Analgesik

Enzim antioksidan seperti peroksidase, katalase, dan polifenol oksidase yang terkandung dalam siwak memiliki sifat anti-karsinogenik, yaitu dapat membantu mencegah kanker. Meskipun belum ditetapkan seberapa efektif siwak dalam melawan kanker yang sudah ada di tubuh, penggunaan siwak sebagai tindakan pencegahan telah ditetapkan melalui penelitian. Selain itu, siwak memiliki bahan aktif yang bersifat analgesik atau penghilang rasa sakit, yang dapat membantu mengatasi peradangan dan rasa sakit terutama pada gusi.

7. Aftertaste yang Menyegarkan

Keuntungan lain menggunakan siwak adalah aftertaste dan keharumannya yang menyegarkan. Dikemas tanpa penambahan bahan kimia, siwak merupakan produk alami dan sangat natural. Pemakaian siwak memberikan kebersihan dan nafas segar yang dapat diadu dengan obat kumur di pasaran.

8. Terjangkau dan Efektif

Dibanding dengan produk yang tersedia secara komersial, siwak lebih murah dan efektif. Anda bisa menggunakannya langsung dalam bentuk ranting, atau memakai produk yang diformulasi dari ekstrak pohon Salvadora Persica (Miswak). Selain itu, mengingat siwak ini bisa berfungsi sebagai pasta gigi-sikat gigi-kumur sekaligus, tentu dari segi biaya sangat efisien. Saat ini beberapa produsen bahkan memanfaatkan serat alami yang ada pada ranting sebagai ‘bulu sikat’, sehingga siwak dapat mencapai setiap sudut mulut untuk membersihkan secara efektif.

Sekarang, Anda tahu manfaat terbaik dari siwak, pelajari cara melakukan siwak di segmen berikutnya.

Bagaimana Cara Menggunakan Ranting Siwak?

  1. Pertama-tama, potong atau kunyah salah satu ujung ranting siwak.
  2. Lanjutkan mengunyah sampai ujung ranting menjadi lunak dan membentuk bulu di bagian tengahnya. Untuk mencapai proses ini, Anda juga bisa membasahi ranting dengan mencelupkannya ke dalam air.
  3. Setelah Anda melihat serabut individu yang menyerupai ‘bulu’, sikat gigi Anda menggunakan ranting seperti yang Anda lakukan dengan sikat gigi biasa. Ingat, tidak perlu menggunakan pasta gigi apa pun.
  4. Potong atau kunyah lebih lanjut jika ada bulu yang sudah habis.

Manfaat Lain Pohon Siwak (Salvadora Persica)

Manfaat Siwak Bagi Kesehatan
Pohon Siwak.

Tak hanya ranting, bagian lain dari pohon siwak juga sama bergunanya.

  1. Daun — Daun Salvadora Persica dikonsumsi di Timur Tengah dan Afrika karena sifat astringen mereka yang dapat membantu pencernaan dan metabolisme. Bahan aktif yang terdapat pada daun ini memiliki sifat analgesik dan diuretik, memungkinkan penggunaannya dalam perawatan tradisional untuk ambeien, rematik, dan peradangan kulit.
  2. Buah — Buah juga memiliki sifat diuretik, dan bisa digunakan dalam pengobatan penyakit perut dan liver atau hati.
  3. Kulit kayu — Kulit yang berasal dari batang dan akar berbeda, dan karena itu memiliki sifat dan kegunaan yang berbeda. Kulit batang Salvadora Persica membantu menciptakan ramuan yang digunakan dalam mengatur menstruasi pada wanita. Selain itu bisa juga mengobati epilepsi, sakit maag, dan masalah kulit. Sementara pasta dari kulit akar digunakan untuk pengobatan gonore.
  4. Biji — Mirip dengan daun, biji Salvadora Persica juga digunakan untuk mengobati rematik dan peradangan kulit. Mereka juga digunakan sebagai pencahar dan diuretik.
  5. Minyak atsiri (essential oil) — Digunakan sebagai penolak serangga dan kutu.

Nama Lain Siwak

Siwak sering juga disebut sebagai sewak, miswak, dan miswaak. Siwak memiliki banyak nama berbeda di berbagai budaya dan bahasa, contohnya:

  • Arak – Bahasa Arab
  • Qesam – Ibrani
  • Qisa – Aramaic
  • Mastic – Latin
  • Koyoji – Jepang

Tanya – Jawab Tentang Siwak

Apakah siwak bisa kadaluwarsa?

Meski tidak mencantumkan tanggal kadaluwarsa, ranting siwak dapat kehilangan kesegarannya dari waktu ke waktu dan karenanya harus diganti. Jadi pastikan Anda mengganti ranting yang lebih tua secara berkala.

Berapa hari kita bisa menggunakan rantai siwak baru?

Biasanya ranting siwak dapat digunakan dalam jangka waktu sebulan hingga 40 hari.

Dari melindungi gusi, memutihkan gigi, mencegah kerusakan gigi dan gigi berlubang, hingga mencegah kanker, manfaat siwak memang luar bisa, bukan? Jadi, bagaimana pendapat Anda tentang manfaat siwak tadi? Berikan komentar lewat kolom di bawah ini.