Terlalu mudah didapat dan dikonsumsi, membuat kita menganggap pisang sebagai buah yang biasa saja. Padahal, buah ini bisa memberikan banyak manfaat agar hidup kita menjadi lebih baik. Berbicara dalam istilah botani, pisang masuk ke keluarga Musaceae. Sedangkan nama ilmiah buahnya adalah Musa acuminata colla.

Buah ini bervariasi dalam warna, ukuran, dan tekstur. Tanaman ini adalah salah satu tanaman yang banyak dibudidayakan di zona tropis dan subtropis. Meskipun tidak ada perbedaan yang tajam antara pisang yang satu dengan pisang yang lain, bisa jadi varietas yang satu lebih lembut sedangkan yang kedua lebih kuat.

Dalam hal nilai moneter, pisang menempati peringkat keempat di antara tanaman pangan dunia. Mereka sangat populer dan memiliki beberapa varietas, yakni:

Pisang Cavendish.

Pisang apel, rasanya sangat manis. Mereka juga disebut permen pisang apel. Mereka memiliki daging yang keras yang berwarna agak merah muda.

Pisang Cavendish,  berbentuk panjang, kuning, dan sedikit manis. Versi mentahnya berwarna hijau. Saat sudah matang berwarna kuning, yang kemudian menjadi super lembut dan berwarna coklat.

Pisang emas, ukurannya lebih kecil dan lebih manis daripada tipe lainnya.

Pisang Raja, yang sering digunakan untuk dibuat menjadi pisang goreng. Jenis ini sangat populer di Indonesia.

Pisang merah, tentunya berwarna merah dan rasanya manis.

Pisang masak, mirip dengan pisang raja dan sering dianggap sebagai bahan pengganti yang bagus untuk kentang. Kamu dapat memanggang atau mengukus atau bahkan menggorengnya menjadi keripik.

Manfaat Pisang untuk Kesehatan

Selain enak dimakan, semua pisang tentunya juga menyehatkan tubuh karena kaya antioksidan dan nutrisi lainnya. Satu buah pisang mengandung sekitar 467 mg potasium. Kandungan ini sangat penting untuk mengontrol tekanan darah, dan pada akhirnya melindungi jantung kamu. Pisang juga mengandung 1 mg sodium dan vitamin B6 yang bisa mencegah anemia dan penyakit jantung koroner.

Serat dalam pisang menjaga kesehatan pencernaan kamu dan meningkatkan penurunan berat badan (1). Buah ini (varietas hijau dan belum matang) juga memiliki kandungan yang tinggi akan pati resisten, sejenis karbohidrat yang tidak dapat dicerna yang bertindak seperti serat. Kandungan ini meningkatkan kesehatan usus besar dan menurunkan kadar gula darah usai makan (2), (3).

Pisang juga kaya akan magnesium yang dapat mencegah diabetes tipe 2 (4). Mereka mengandung kadar tryptophan tinggi yang dapat meningkatkan suasana hati dan membantu dalam perawatan depresi. Vitamin B6 juga membantu kamu untuk tidur nyenyak. Potasium dalam pisang juga dapat meningkatkan kesehatan seksual pada pria.

Berikut ini adalah penjelasan lengkap soal manfaat pisang untuk kesehatan tubuh.

1. Meningkatkan Kesehatan Jantung

Meningkatkan Kesehatan Jantung
Meningkatkan kesehatan jantung.

Harvard Medical School menyatakan bahwa kadar kalium rendah dapat menyebabkan gangguan dalam irama jantung. Kandungan potasium pada pisang dipercaya bisa mengatasi kondisi tersebut (5). Jantung kamu adalah otot yang halus dan bergantung pada potasium untuk kontraksi dan ekspansi yang tepat. Kadar potasium rendah, suatu kondisi yang disebut hipokalemia, juga dapat menyebabkan palpitasi jantung.

Penelitian baru menunjukkan bahwa satu pisang sehari dapat mengurangi risiko serangan jantung sebanyak sepertiga (6). Hal ini juga bisa dikaitkan dengan kebiasaan gaya hidup sehat lainnya seperti tidak merokok dan olahraga teratur. Jantung juga mengandung berbagai saluran ion kalium, yang bisa menjadi alasan lain pisang sangat baik untuk kesehatan jantung (7).

Kedengarannya menakutkan, namun kadar kalium yang sangat rendah bahkan dapat menyebabkan jantung kamu berhenti (8). Menurut National Heart, Lung, and Blood Institute, pisang adalah salah satu buah yang harus diambil untuk jantung yang sehat (9). Menurut University of Maryland Medical Center, potassium membantu menurunkan tingkat tekanan darah. Tetapi berhati-hatilah dengan suplemen kalium, jadi jangan pernah meminumnya tanpa memeriksakannya ke dokter (10).

Satu studi menyatakan bahwa mengonsumsi dua pisang sehari dapat menurunkan tekanan darah hingga 10 persen. Menurut American Heart Association, potassium mengurangi efek natrium. Tetapi mengonsumsi lebih banyak potasium juga harus dikombinasikan dengan olahraga teratur dan diet sehat untuk menjaga kesehatan jantung (11).

Namun, orang yang menderita penyakit ginjal harus membatasi konsumsi potassium. Asupan natrium yang tinggi menyebabkan tubuh kamu menahan air, dan hal ini dapat meningkatkan tekanan darah. Kalium bekerja untuk mengurangi retensi air ini, sehingga memiliki efek positif pada tekanan darah. Kandungan ini juga meningkatkan fungsi ginjal, yang membantu menyiram natrium keluar dari tubuh. Nutrisi ini juga dapat melemaskan dinding-dinding arteri (12).

2. Meningkatkan Kesehatan Otak

Meningkatkan kesehatan otak.
Meningkatkan kesehatan otak.

Pisang juga kaya akan vitamin B6 yang dapat meningkatkan fungsi kognitif. Dalam sebuah penelitian oleh Tufts University, pria dengan konsentrasi vitamin B6 yang lebih tinggi akan memiliki performa lebih baik dalam tes memori. Dan magnesium dalam pisang memfasilitasi aktivitas listrik antara sel-sel saraf di otak kamu.

Lebih penting lagi, sel-sel di otak kita menggunakan glukosa sebagai bahan bakar. Karena otak kita tidak dapat menyimpan glukosa, kita harus secara teratur menyediakannya. Pisang (karena mengandung serat) melepaskan gula mereka perlahan-lahan ke dalam aliran darah, dan tubuh kamu menggunakan gula ini lebih bertahap daripada gula rafinasi karena hal ini membuat penyediaan pasokan glukosa yang stabil ke otak kamu.

Kalium dalam buah pisang juga menjaga kadar oksigen dalam sel-sel otak kembali normal. Buah ini juga kaya akan mangan yang diketahui dapat mencegah kondisi otak seperti epilepsi dan penyakit Parkinson (13), (14). Serotonin dan melatonin dalam pisang dapat menghilangkan stres.

Kita sudah tahu bahwa pisang kaya akan vitamin B6. Kekurangan vitamin ini juga dapat menyebabkan kebingungan, depresi, dan neuropati perifer (15). Makan pisang secara teratur dapat meningkatkan kekuatan otak dan fungsi saraf. Mereka membantu meningkatkan konsentrasi juga.

Penelitian juga menunjukkan bahwa potasium dalam pisang dapat membantu mencegah stroke di usia tua (16). Dalam kasus wanita pasca-menopause, makan pisang bisa mengurangi risiko stroke hingga 12 persen (17). Menurut American Academy of Neurology, individu dengan asupan kalium rendah bisa 1,5 kali lebih mungkin menderita stroke (18). Meskipun potasium tidak memiliki efek pada stroke hemoragik yang disebabkan oleh perdarahan mendadak (tipe yang kurang umum), kalium ini membantu memerangi stroke iskemik (yang merupakan 80 persen dari stroke) (19).

3. Meningkatkan Kesehatan Tulang

Meningkatkan kesehatan tulang.
Meningkatkan kesehatan tulang.

Menurut National Osteoporosis Foundation, potasium dalam pisang baik untuk kesehatan tulang (20). Pisang juga merupakan sumber silikon yang baik, yang, sebagaimana studi pendahulu tertentu, dapat berkontribusi terhadap kesehatan tulang (21). Dan magnesium dalam buah adalah nutrisi penting lainnya untuk struktur tulang (22).

Makanan yang kaya akan potasium juga menghasilkan alkali dalam tubuh untuk menjaga keseimbangan asam-basa. Hal ini penting untuk diperhatikan karena ketika tubuh bersifat asam, tulang mendapatkan sinyal untuk menetralkan asam tersebut – dan tulang cenderung mencapai hal ini dengan memecah untuk melepaskan alkali. Tapi makanan yang kaya akan kalium dapat mencegah hal ini dan memungkinkan tulang mempertahankan strukturnya (23). Dengan kata lain, konsumsi kalium dapat mencegah kehilangan kalsium dari tulang (24).

Asupan kalium juga terbukti meningkatkan kepadatan tulang pada wanita yang sudah tua. Penelitian ini juga menghubungkan asupan kalium jangka panjang dengan penurunan risiko osteoporosis (25). Studi lain Amerika menghubungkan konsumsi kalium dengan pencegahan keropos tulang yang berkaitan dengan usia (26).

4. Membantu Mengobati Diare

Membantu mengobati diare.
Membantu mengobati diare.

Bantuan pisang dalam pengobatan diare yaitu melalui penggantian elektrolit. Karena buah ini kaya akan kalium, maka buah ini dapat membantu menggantikan potasium yang hilang (27). Kamu cukup makan pisang untuk mendapatkan pertolongan saat diare. Kamu dapat menambahkan sedikit garam ke air dan minum campurannya – ini akan membantu menggantikan natrium dan klorida yang hilang.

Ada satu diet khusus yang dirancang untuk pemulihan cepat dari diare yang terdiri dari pisang, nasi, saus apel, dan roti panggang. Diet ini sangat efektif untuk bayi dan anak-anak dengan sakit perut. Diet ini juga mengurangi jumlah kotoran yang diproduksi oleh tubuh sehingga memberikan perut waktu untuk beristirahat. Namun, lebih baik memilih untuk diet seimbang normal karena diet pisang ini rendah protein, serat, dan lemak, dan karenanya tidak memiliki semua nutrisi yang dibutuhkan. Juga, dalam 24 jam diare, kamu harus makan makanan yang mencakup buah-buahan dan sayuran. Meskipun diet pisang tetap baik-baik saja, namun diet ini tidak lagi menjadi pilihan diet yang disukai untuk menghilangkan diare (28).

5. Meningkatkan Kesehatan Pencernaan

Meningkatkan kesehatan pencernaan.
Meningkatkan kesehatan pencernaan.

Pisang membantu memulihkan fungsi usus yang normal, dan karena buah ini kaya akan serat, buah ini adalah pilihan yang harus kamu cari untuk memperlancar pencernaan. Juga, kelancaran fungsi saluran pencernaan kamu tergantung pada ototnya – yang berkontraksi dalam pola seperti gelombang (proses yang disebut peristaltik). Di sini, potasium memainkan peran utama dalam fungsi otot sehingga dapat membantu dalam proses ini.

Pisang kaya akan serat tidak larut dan larut. Serat tidak larut dapat menambah besar makanan kamu dan membantu gerakannya yang halus – juga membantu kamu merasa kenyang setelah makan. Serat larut meningkatkan kesehatan usus kamu. Serat ini juga memperlambat penyerapan lemak dan karbohidrat, menjaga kadar gula darah kamu dalam kisaran yang sehat.

Buah ini juga kaya akan sumber fructooligosaccharides, yaitu prebiotik yang memberi makan bakteri ramah di usus – kandungan ini membantu meningkatkan kesehatan usus dan lebih efektif daripada probiotik lainnya. Pisang yang matang sepenuhnya bisa lebih efektif dalam mengobati masalah pencernaan.

Karena pisang adalah antasida alami, mereka dapat membantu menetralisir asam lambung dan membantu dalam pengobatan maag. Komponen lain dalam pisang, leucocyanidin, meningkatkan ketebalan selaput lendir lambung – ini menawarkan perlindungan tambahan dari bisul. Pisang pisang pisang yang masih mentah dapat menstimulasi pertumbuhan mukosa lambung (29).

Pisang hijau kaya akan pati resisten yang dapat membantu mengobati konstipasi (30). Pisang secara alami rendah dalam asam, sehingga buah ini juga dapat membantu meringankan mulas. Pisang matang yang bagus akan menempel pada lapisan esofagus yang teriritasi – membentuk pelindung yang menenangkan dan mengobati mulas atau panas pada perut.

Namun, ada beberapa penelitian yang saling bertentangan untuk dipertimbangkan juga. Tapi penelitian ini tentang pisang mentah. Buah mentah mengandung sekitar 100-250 mg tannin (untuk setiap 100 g) dan pati amilase-tahan gores dalam jumlah tinggi. Kandungan ini dapat menyebabkan konstipasi atau memperburuk kondisi yang sudah ada sebelumnya (31). Properti ini telah digunakan dalam diet pisang untuk pengobatan diare.

6. Atasi Rasa Sakit Setelah Mabuk

Menyembuhkan rasa sakit bekas mabuk.
Menyembuhkan rasa sakit bekas mabuk.

Potasium adalah salah satu mineral yang hilang setelah mengonsumsi alkohol, dan juga menyebabkan dehidrasi (32). Kamu dapat membuat jus pisang yang ditambah dengan madu sebagai pemanis karena minuman ini cepat untuk mengatasi mabuk. Pisang dapat menenangkan perut, dan madu dapat mengisi kembali kadar gula yang habis, serta susu akan menenangkan dan me-rehidrasi tubuh kamu (33).

Vitamin B1 dan B6 adalah dua nutrisi yang levelnya menurun pasca mengonsumsi alkohol – pisang kaya akan nutrisi ini dan dapat membantu memperbaiki gejala mabuk (34). Glukosa dan elektrolit dalam pisang juga membantu mengobati rasa sakit setelah mabuk (35).

7. Memutihkan Gigi

Memutihkan Gigi
Memutihkan gigi.

Meskipun hanya ada penelitian terbatas, beberapa sumber terpercaya mengatakan bahwa kalium, mangan, dan magnesium dalam kulit pisang matang membantu memutihkan gigi. Kamu bisa menggosok bagian dalam kulit pisang pada gigi kamu selama beberapa menit. Tunggu sekitar 10 menit sebelum kamu menyikat seperti biasa. Kandungan magnesium dalam buah pisang memang sangat baik untuk gigi (36).

8. Mengurangi Stres

Mengurangi Stres
Mengurangi stres.

Potasium dalam pisang menurunkan tekanan darah dan mengurangi stres. Pisang juga kaya akan karbohidrat sehingga akan memberikan efek relaksasi dan menenangkan kamu. Buah ini juga mengandung dopamine, bahan kimia yang dapat menenangkan sistem saraf kamu dan mengurangi stres (37). Begitupun vitamin B6 dalam pisang juga membantu menguranginya (38).

9. Meningkatkan Energi Secara Instan

Menawarkan peningkatan energi secara instan.
Menawarkan peningkatan energi secara instan.

Pisang adalah kombinasi dari karbohidrat kompleks, asam amino, gula alami, dan mineral lain yang memberi dorongan energi. Karbohidrat dalam pisang secara perlahan dilepaskan ke dalam darah, menyediakan pasokan energi yang berkelanjutan. Bahkan roti dan pasta, seperti pisang, mengandung karbohidrat yang dilepaskan secara pelan-pelan.

Pisang juga mengandung nutrisi yang penting pasca olahraga karena membantu memperbaiki otot dan menyeimbangkan retensi air. Faktanya, penelitian mengatakan bahwa hanya dengan dua pisang dapat memberi kamu cukup energi untuk melakukan latihan berat selama 90 menit (39).

Menurut laporan dari Appalachian State University, pisang bisa sama bermanfaatnya dengan minuman olahraga (40). Laporan lain oleh Harvard Medical School mengatakan bahwa pisang dapat memiliki manfaat yang tidak ada di sebagian besar minuman olahraga. Buah ini mengandung antioksidan dan campuran gula yang lebih sehat (dan serat dan vitamin B6) yang selanjutnya dapat membantu mempertahankan energi.

10. Membantu Melawan Kanker

Membantu melawan kanker.
Membantu melawan kanker.

Pisang yang berwarna kuning memang sehat, tapi pisang yang sudah berwarna coklat dan berbintik bisa lebih sehat. Semakin banyak bercak coklat, semakin banyak Tumor Necrosis Factor (TNF). Penelitian mengatakan TNF adalah senyawa pelawan kanker yang membantu melawan sel-sel abnormal dalam tubuh. Juga, pisang kulit kuning dengan bintik-bintik gelap sekitar 8 kali lebih efektif dalam memerangi sel-sel jahat daripada berbagai pisang dengan kulit hijau. Mereka juga menstimulasi produksi sel darah putih, yang meningkatkan imunitas (41).

Studi lain menghubungkan konsumsi pisang dengan penurunan risiko kanker kolorektal (42). Pisang juga memiliki asosiasi pelindung dengan kanker paru-paru (43). Buah ini juga dapat menawarkan perlindungan terhadap kanker ginjal sesuai studi. Studi ini menyatakan bahwa wanita yang mengonsumsi empat hingga enam buah pisang per minggu dapat mengurangi risiko kanker ginjal hingga 50 persen. Efek ini karena senyawa fenolik antioksidan dalam pisang.

Menakjubkan, bukan? Jadi, jangan lupa untuk makan pisang setiap hari ya!